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회사:엘프

엘프(élf)

워즈워스에 포함된 엘프 로고

엘프는 일본의 성인용 게임 개발사로, 1988년 12월 출범하여 현재에 이르고 있다. 성인용 게임 1세대 개발사 중 하나로 분류되며, 성인용 게임의 대부흥을 가져온 드래곤 나이트, 동급생, 유작, 이 세상의 끝에서 사랑을 노래하는 소녀 YU-NO 등의 게임을 개발한 것으로 유명하다. 일본의 1세대 성인 게임 개발사들 중 가장 유명한 회사였으나, 플랫폼이 윈도우로 옮겨지는 변화에 적응하지 못한 점과, 창립자이자 주력 시나리오 라이터인 히루타 마사토(蛭田昌人) 퇴사 후 이렇다할 히트작을 내지 못하며 회사의 존폐위기까지 걱정해야하는 상황이 되었었으나, 2008년 미육의 향기를 시작으로 재도약, 2011년 내 여친은 블루컬러로 아직 건재함을 과시하고 있다.

역사

창립

데뷔작 도키도키 셔터찬스

유한회사 키라라(현 주식회사 F&C)의 산하 브랜드인 페어리테일에서 일하던 히루타 마사토(蛭田昌人)는 동사에서 일하던 원화가 아비루 토시히로(阿比留壽浩), 프로그래머 카나오 쥰(金尾淳)과 함께 일하면서 자신들의 브랜드인 ‘엘프’를 기획, 1988년 12월에 키라라에 아직 적을 둔 상태로 두근두근!셔터찬스!!를 제작하였고, 이듬해인 1989년 4월 키라라를 퇴사하여 ‘주식회사 엘프’를 창립한다.

엘프라는 이름은 판타지물에 등장하는 요정이란 의미에서 따온 것으로, 회사 마스코트인 요정1)을 지칭하기도 한다.

엘프를 단숨에 상위권으로 올려놓은 드래곤나이트

도쿄 세타가야 구에 첫 사무실을 자리잡은 엘프는 1989년 한 해에 게임 6개를 연달아 발표하며 왕성한 활동을 보이기 시작, 이 해 11월에 발매된 드래곤 나이트가 RPG와 야게임의 적절한 조화로 대 흥행을 일으키는데 성공, 91년까지 1년 주기로 시리즈를 3편까지 연속 발매하며 성인용 게임계에 말그대로 일대 붐을 일으킨다. 그리고 1992년, 드래곤 나이트가 발매되던 텀에 발매된 동급생이 그냥 히트 수준이 아닌 일대 센세이션을 불러 일으키며 전방위적인 대 히트를 기록, 말그대로 ‘폭발적’이라는 표현에 걸맞는 성장을 이뤄낸다.

당시 학생들 중 동급생을 안해본 이를 찾아보기 어려웠다

1992년 사내에 게임 장르 다양화를 위해 분리한 브랜드 실키즈 마저 1993년 CRESCENT카와라자키가 일족이 히트를 기록하며 승승장구를 해나가게 된다. 또한 92년에는 NEC어베뉴를 통해 가정용 게임기인 PC엔진 (PC-Engine)으로 드래곤 나이트2가 이식되면서 일반게이머들에게도 엘프의 이름을 각인시키게 되었다. 이러한 성공에 힘입어 당시 ‘동쪽의 엘프, 서쪽의 앨리스’라 불리우며 앨리스 소프트와 더불어서 성인 게임계를 양분한다는 평가를 받을 정도가 되었다.

전성기

이 즈음 회사의 규모가 커지고 인력 풀이 화려해지게 되었다. 타케이 마사키(竹井正樹)요코타 마모루(横田 守) 등 같은 애니메이터 출신의 원화가와 카도이 아야(門井亞矢) 등의 실력있는 외주 원화가가 회사에 대거 유입 되면서 창립 멤버 중 원화를 담당했던 아비루 토시히로가 퇴사, 밍크를 설립하게 된다.

1994년 4월 드래곤 나이트4를 발표하면서 다시한번 대 히트를 기록, NEC어베뉴를 통해 드래곤 나이트3가 이식되면서 좋은 반응을 끌어내는데 성공했다.

엘프 전성기의 정점, 동급생2
게임의 완성도 면에서는 여전히 손에 꼽히는 유작

그리고 해가 넘어 1995년 1월, 엘프의 전성기를 알리는 동급생2를 발매, 이전까지 없었던 엄청난 호응을 받으면 성인게임으로서는 유래없는 10만장 돌파를 기록해냈다. 이어 발매된 유작으로 게임의 시스템적, 시나리오적 완성도에서 말그대로 ‘정점’을 찍는 모습을 보여주게 된다.2) 이러한 대 성공을 기반으로 회사 빌딩을 지어 이전하는 등 성공의 결실을 대내외적으로 과시하기도 했다.

이 즈음, 경쟁사 중 하나였던 씨즈웨어의 주력 시나리오 라이터였던 켄노 유키히로(剣乃ゆきひろ)의 신작인 이브 버스트 에러의 제작과정에서 많은 충돌을 일으키면서 게임 완성 직후 퇴사하자 엘프의 대표였던 히루타 마사토는 그를 자신의 후임, 즉 엘프의 주력 시나리오 라이터로서 섭외하여, 이사 직위를 맡기게 된다.

1996년 세가의 32비트 게임기 세가새턴(Sega Saturn, セガサターン)이 발매되며 18금 규약의 게임까지 발매를 허용하자 실키즈 브랜드로 발매되었던 노노무라 병원 사람들을 직접 이식하며 가정용 게임기 시장에도 직접 참전, 그렇게까지 임팩트 있는 타이틀이 아니었음에도 거의 10만장이 팔리는 기염을 토했다. 또한 동 시기에 라이센스를 내준 슈퍼패미컴용 드래곤 나이트4가 40만장이 넘게 팔리는 등 전성기의 모습을 자랑했다. 같은해 동급생의 스핀오프(?) 시리즈인 하급생을 발매, 또한 대 히트를 기록한다.

다시나올 수 없어보이는 야게임계의 지존, 유노

켄노 히로유키의 참전과 함께 개발이 시작된 작품이 하나 있었으니, 규모가 작지 않은 게임을 많이 만들어본 엘프 내에서도 가장 커다란 규모의 게임인 이 세상의 끝에서 사랑을 노래하는 소녀 YU-NO이 그것이었다. 유노는 기획단계를 제외하고 개발에만 당시 성인용 게임으로서는 파격적으로 긴 8개월여에 걸쳐서 개발, 1996년 12월에 발매하였게 된다. 발매 직후부터 호평 속에 10만장이 넘는 판매량을 올리며 다시금 엘프의 이름을 높이 울리는데 성공한다.3)

1997년에는 새턴용으로 이식된 하급생과 유노가 대 히트를 기록, 각각 30만장에 달하는 판매고를 올리며 회사의 전성기를 다시한번 확인시켜주었으며, 이듬해인 1998년 3월 발매된 취작은 전작의 대 히트와 입소문에 힘입어 능욕물 계열의 게임으로서는 드물게도 10만장 돌파하기도 했다.

침체기

그러나 윈도우 시스템으로 플랫폼이 이전해가면서 도트 노가다가 아닌 일러스트 위주의 개발 시스템으로 변한 것에 잘 적응하지 못한 점 등이 문제로 지적받기 시작했으며, 취작을 기점으로 회사의 흐름의 눈에 띄게 하락세를 보이기 시작한다. 리플레인 블루 등의 후속작의 적당한 인기에도 불구하고 이러한 분위기는 확연했고, 2000년 여름에는 간판 소프트의 대부분의 시나리오 작성과 감독을 담당해온 히루타 마사토가 대표이사의 자리를 시모타 아츠시(下田篤)에게 넘기고 은퇴하게 된다.

이후 엘프는 신작보다 자사 구작 게임의 리메이크를 중심으로, 신작 제작시에는 기획이나 시나리오 등을 외부 인력과의 콜라보레이션 및 협력개발 형식으로 전환하게 된다. 그러나 이러한 방향성은 엘프의 팬에게는 좋게 받아들여지지 않았고, 이후 나오는 작품들의 상당수가 시장에서 쓴맛을 보며 침몰해가는 모습을 보였다.

특히 이 시기 나온 이식작들 중에는 16색으로 그렸던 오리지널보다도 못하다는 소리를 들을 정도로 색이나 그림이 안정화되지 못한 모습을 보이며 게이머들의 불만을 산 작품이 많았고, 무엇보다 그래픽 외에는 별달리 변화된 내용이 없다는 것도 팬층에게 외면받는데 일조하게 되었다.

외부 인력과 콜라보레이션으로 의욕적으로 개발한 신작 라임색 전기담 등의 라임색 시리즈 실패와, 인기 시리즈의 후속작인 하급생2 등의 그리 높지 못한 매상 등으로 엘프의 몰락은 막을 수 없는 듯 보였다.

재활기

그러나 2005년 경 분리된 자회사 브랜드인 옐로우 피그새댁만화경남편앞에서 범해져서 등의 네토라레물이 좋은 반응을 얻은 것을 계기로 옐로우 피그를 폐쇄하고 엘프와 다시 합쳐4) 옐로우 피그의 시나리오 라이터 토텐 메이카이를 중심으로 개발을 시작한다.

2008년 토텐 메이카이가 집필한 네토라레성 시나리오가 강한 미육의 향기를 발표해 매우 좋은 평가를 받으며 판매량에서도 호조를 기록하며 부활의 불꽃을 피우는데 성공한다.

그러나 이 성공에서 분석을 잘못한 것인지, 완성도 높은 시나리오에 포인트를 맞추지 못하고 네토라레 성향을 강조한 게임을 제작하게 되는데, 2010년 말 발표된 인간 데브리가 첫 발매 직후 엘프의 팬들에게 온갖 매도를 받으며 매장당해 평가에서도 판매량에서도 완전 폭삭 망한 결과를 모여주고 만다. 이는 엘프의 주요 팬층과 방향성이 어긋난 결과였던 듯하다.

이듬해 2011년 말 발표될 게임은 애시당초 또 ‘네토라레다!'라고 강조한듯한 제목의 작품 '내 여친은 블루컬러/그녀가 한일, 내가 당한일/거유 부인 완전포획계획/내 아내를 그 놈에게 네토라레 당했습니다5)을 선보이며 혹평에 굴하지 않고 해당 분야를 다시한번 도전, 돌파하려는 모습을 보였다.

인간 데브리가 ‘엘프의 팬’들에게 외면받고 반대로 네토라레물의 팬들에게는 알려질 기회조차 잡지 못했던 것과 달리 이번에는 제목부터 열심히 홍보를 한 탓인지 엘프의 오랜 팬들보다는 네토라레계열의 팬층에게 강하게 어필, 발매직후 2채널 등의 게시판에서 ‘네토라레물’의 팬들에게 ‘역대 최고의 네토라레물이다!'라는 호평을 받으며 판매량도 어느정도 호조를 보이는데 성공했다. 그러나 반대로 일반적 게이머들이 제목에 관계없이 접근했다가 게슈탈트 붕괴를 일으키는 경우도 보고되는 등, 지나치게 과격한 전개를 그린 작품이라는 평이 많았다. 6)

일단은 시나리오 라이터인 토텐메이카이의 영향으로 현재까지는 네토라레물이 중심을 이루고 있는 상태. 이후에 어떤 작품을 선보일지에 따라서 엘프의 앞날이 좌우될 것으로 생각된다.

참여작품

Filter:

제목 발매일 기종 브랜드 가격 기타
두근두근!셔터찬스!! 1988-12-08 PC8801, PC9801 엘프
두근두근!셔터찬스!! 별매 데이터집(3편 동시발매) 1989-02-08 PC8801, PC9801 엘프
프라이빗 스쿨 1989-03-13 PC9801 엘프
엔젤 하츠 1989-06-20 PC9801 엘프
핑키퐁키 (3부작 동시발매) 1989-07-13 PC9801 엘프
런런 광주곡 1989-09-15 PC9801 엘프
드래곤 나이트1 1989-11-17 PC9801 엘프
폭시 1990-02-06 PC9801 엘프
레이건 1990-05-15 PC9801 엘프
데자 1990-06-15 PC9801 엘프
드래곤 나이트2 1990-11-30 PC9801 엘프
폭시2 1991-04-04 PC9801 엘프
엘(ELLE,[él]) 1991-06-13 PC9801 엘프
샹그릴라1 1991-08-28 PC9801 엘프 DOS판
드래곤 나이트3 1991-12-14 PC9801 엘프
천신난마 1992-03-18 PC9801 엘프
데자2 1992-06-25 PC9801 엘프
마JAKA마 1992-11-13 PC9801 엘프 후에 엘프 올스타즈 탈의 마작 시리즈로 편입
동급생 1992-12-17 PC9801, IBM 엘프 DOS판
메탈 아이1 1993-04-28 PC9801 엘프
워즈 워쓰 1993-07-22 PC9801 엘프 DOS판
샹그릴라2 1993-09-30 PC9801 엘프 DOS판
드래곤 나이트4 1994-02-25 PC9801, IBM 엘프 DOS판
메탈 아이2 1994-08-31 PC9801 엘프
동급생2 1995-01-31 PC9801, IBM 엘프 DOS판
동급생2 스페셜 디스크 1995-01-31 PC9801, IBM 엘프
엘프 스크린 세이버 콜렉션 Vol.1 1995-05-19 윈도우즈 엘프
유작 1995-08-25 PC9801, IBM 엘프 DOS판
노노무라 병원 사람들 1995-04-26 SS 엘프 세가새턴 참전작
하급생 1996-06-07 PC9801, IBM 엘프 DOS판
노노무라 병원 사람들 1996-09-27 윈도우즈 엘프 윈도우즈판
DOS판은 실키즈 발매
이 세상에서 사랑을 노래한 소녀 YU-NO 1996-12-26 PC9801 엘프
하급생 1996-04-25 SS 엘프 세가새턴판, 음성탑재
유작 윈도우판 1997-05-30 윈도우즈 엘프 윈도우즈판
도작 1997-05-30 PC9801, IBM 엘프
동급생2 1997-08-29 윈도우즈 엘프 윈도우즈판
카와라자키가 일족 1997-10-31 윈도우즈 엘프 윈도우즈판
DOS판은 실키즈 발매
이 세상에서 사랑을 노래한 소녀 YU-NO 1997-12-04 SS 엘프 세가새턴판, 음성탑재
취작 1998-03-27 윈도우즈 엘프
동취생 1998-03-27 윈도우즈 엘프 엘프 팬클럽회지 38권에 수록
하급생 1998-06-26 윈도우즈 엘프 윈도우즈판
하급생 스크린 세이버 콜렉션 1998-07-24 윈도우즈 엘프
유작 리뉴얼판 1999-02-26 윈도우즈 엘프 유작의 그래픽 및 사운드 리뉴얼판
워즈 워쓰 1999-03-25 윈도우즈 엘프 윈도우즈판
동급생1 1999-08-27 윈도우즈 엘프 윈도우즈판
리프레인 블루 1999-11-26 윈도우즈 엘프
취작 맥버전 1999-12-24 PPC맥 엘프 맥킨토시판
DOS판은 실키즈 발매
코이히메 1999-12-24 윈도우즈 엘프 윈도우즈판
DOS판은 실키즈 발매
유작 맥버전 2000-03-01 PPC맥 엘프 맥킨토시판
엘프 올스타즈 탈의 마작1 2000-03-30 윈도우즈 엘프
애자매 2000-05-26 윈도우즈 엘프 윈도우즈판
DOS판은 실키즈 발매
하급생 맥버전 2000-06-23 PPC맥 엘프 맥킨토시판
비-욘드 2000-07-19 윈도우즈 엘프 윈도우즈판
DOS판은 실키즈 발매
엘(ELLE,[él]) 2000-09-29 윈도우즈 엘프 ELLE 리메이크
엘프 어른의 통조림 2000-12-22 윈도우즈 엘프 고전시리즈 합본팩
귀작 2001-03-30 윈도우즈 엘프
귀축탐정 독작 2001-06-04 윈도우즈 엘프 엘프 팬클럽 회지 2001년 6월호에 수록
귀작 DVD판에 포함
내일의 유키노조1 2001-08-31 윈도우즈 엘프
귀작 DVD판 2001-09-28 윈도우즈 엘프
엘프 올스타즈 탈의 마작2 2001-11-22 윈도우즈 엘프
백귀 2002-03-29 윈도우즈 엘프
승 내일의 유키노조2 2002-09-27 윈도우즈 엘프
라임색 전기담 2002-12-13 윈도우즈 엘프
카시와자키가 일족2 2003-06-06 윈도우즈 엘프
라임색 작기담 2003-08-29 윈도우즈 엘프
노노무라 병원 사람들 카시와자키가 일족 합본 멀티팩 2003-10-24 윈도우즈 엘프
신 오카구라 소녀 탐정단 2003-12-26 윈도우즈 엘프 누드메이커와 공동제작
데자 멀티팩 2004-05-28 윈도우즈 엘프
하급생2 2004-08-27 윈도우즈 엘프
워즈 워쓰 XP대응판 2004-10-29 윈도우즈 엘프 패치가 아니라 풀 패키지
라임색 류기담X 2004-12-24 윈도우즈 엘프
라임색 프리미엄 세트 2004-12-24 윈도우즈 엘프
꽃과 뱀 2005-08-05 윈도우즈 엘프 단 오니로쿠의 관능소설 게임화
샹그릴라 멀티팩 2005-09-30 윈도우즈 엘프
AV킹 2006-01-27 윈도우즈 엘프 누드메이커와 공동제작
엘프 올스타즈 탈의마작3 2006-03-31 윈도우즈 엘프
동급생1 오리지널판 2007-03-01 윈도우즈 엘프
드래곤 나이트4 (윈도우판) 2007-06-29 윈도우즈 엘프 윈도우즈판
미육의 향기 2008-03-28 윈도우즈 엘프
유키의 향기 리츠코의 한숨 2008-06-27 윈도우즈 엘프 미육의 향기 외전
카시와자키가 일족2 완전판 2009-04-23 윈도우즈 엘프 DMM 다운로드판 발매.
패키지판은 2010-02-26 발매
새댁만화경 애니메이션 추가판 2009-08-28 윈도우즈 엘프 원판은 옐로우피그 발매
남편앞에서 범해져서 애니메이션 추가 완전판 2009-08-28 윈도우즈 엘프 원판은 옐로우피그 발매
새댁만화경 애니메이션 추가판
+ 남편앞에서 범해져서 애니메이션 추가 완전판 합본 염가판
2009-08-28 윈도우즈 엘프 합본판 원판은 옐로우피그 발매
미육의 향기 네이키드 2010-03-26 윈도우즈 엘프
인간 데브리-이런 나를 만든건 누구 2010-11-26 윈도우즈 엘프
귀작 애니메이션 추가 완전판 2011-04-28 윈도우즈 엘프
엘프 인 원더랜드1 2011-08-12 윈도우즈 엘프 100엔 DMM다운로드 전용
내 여친은 블루컬러 2011-12-08 윈도우즈 엘프 DMM다운로드 전용
엘프 인 원더랜드2 2012-07-19 윈도우즈 엘프 100엔 DMM다운로드 전용
마로의 환자는 블루컬러1 2013-04-25 윈도우즈 엘프 DMM다운로드 전용
마로의 환자는 블루컬러2 2013-08-08 윈도우즈 엘프 DMM다운로드 전용
마로의 환자는 블루컬러 합본판 2013-08-08 윈도우즈 엘프 DMM다운로드 전용

1) 이 마스코트는 별도로 이름은 정해져있지 않다
2) 요코타 마모루는 유작을 끝으로 퇴사, 자신의 회사인 테리오스를 설립한다
3) 그러나 필명 등록 문제로 처음부터 진통을 겪은 켄노 히로유키는 주로 히루타 마사토와의 마찰을 이유로 이듬해 말 세가새턴(Sega Saturn, セガサターン)용으로 이식한 유노를 끝으로 퇴사하고 만다. 이후 필명을 칸노 히로유키로 변경, 자신의 회사인 아벨을 설립하게 된다.
4) 2008년 새댁만화경과 남편앞에서 범해져서의 완전판을 엘프 브랜드로 재출시 했다
5) 제목 길이가 긴것은 게임 내부의 총 4부로 나뉜 파트의 내용을 모두 제목으로 삼아서 그렇다. 아마도 인간 데브리에서 보여진 팬층의 오판 문제를 미리 막기위해 기본적인 내용 흐름을 예고하려는 의도가 있었던 듯하다
6) 이러한 면이 문제가 되는 것은 과거의 ‘엘프’와 너무나 다른 분위기를 추구하고 있기 때문이다. 원래 엘프는 정통파 게임이 주류이고, 능욕물이나 기타 다크사이드 작품을 주로 실키즈 브랜드로 만들어왔다. 또한 네토라레물을 발매하기 위한 브랜드로 운영된 옐로우 피그 였을 때는 문제가 되지 않았던 것으로 알 수 있듯, 엘프 브랜드가 아니면 사람들도 이런 격한 반응을 보일 일이 없겠으나, 매출 급감으로 회사가 위험한 엘프에서는 더이상 선택지가 없었던 것이 아닐까 생각된다

 

덧글

회사/엘프.txt · 마지막으로 수정됨: 2014/03/28 09:45 저자 에리얼